March 17th – April 08th, 2015

My adventure is a desire between art and life, with all the contradictions and weaknesses this represents. With humor, affection and love for art. It is an exploration of vanity as selfishness and an aversion for existence, and thus a striving for the elsewhere, alienation, that only art can give me
—Luigi Ontani

The contents of Ontani’s performances – the Orient, history, art history, craftsmanship, etc. – are genetically merged with the figure of the artist, who thus becomes an actor
—Corrado Levi

Kayu – Lucie Fontaine’s branch in Bali, Indonesia – is pleased to present its second project, “IdeTriBali,” a solo exhibition by Italian artist Luigi Ontani. One of the protagonists of the art scene over the last four decades, Luigi Ontani is a multifaceted figure who uses various forms of expression, from sculpture to painting and from photography to performance.

The title of the exhibition “IdeTriBali” is a portmanteau word; a portmanteau is combination of two or more words or their sounds (morphemes) and their meanings into a single new word. Following the system of the Matryoshka doll – also known as Russian nesting doll – a portmanteau is a combinatorial word that adds meaning to meaning.

“IdeTriBali” contains four words: Idea, Ideali (Ideal), Tribal and Bali. The title underlines the intense mental and physical, and therefore “tribal,” collaboration that the artist had with the local Balinese community. The use of portmanteau words in Ontani’s artistic practice confirming the importance of his titles, which are not simply playing with words, but rather responding and corresponding to the need for a hybrid figuration, highlighting an essential part of his research.

Since the late ’60s, Ontani’s art has been reflecting on the concepts of hybrid state and of being altrove [elsewhere]. His research into hybrid aesthetics involves the poetics of the body, interpreted as body-as-double, body-as-mask, the myths of the body, body language as well as body time. In the seminal series “Tableaux Vivant” (1969-ongoing) the artist employs photography in order to reenact antique icons taken from art, religion, mythology, and history and reallocate them in our contemporary world, giving them a space without time. As Ontani describes a Tableau Vivant is conceived for “an audience formulated in immobility, with minimal repetition, through simulacra, with specific signs, symbolic synthesis of the apparition, constructing a context of cultural alibis, and completed with repetitive noise, sound, and music.”

In these works Ontani continuously changes identity, giving life to controversial and ambiguous figures, sometimes with an ironical or vaguely kitschy tone. The transformation of Ontani’s body has been sustained by the use of the mask. For the artist, the mask is an emblem and a metaphor, an object that “doesn’t completely cover; it brings along others symbols that our senses cannot express.”

The mask is the main tool for Ontani’s witty exploration of what lies beyond his own personality; his interest in the mask began in the ’70s and it is related to his fascination with the Commedia dell’arte and its characters. In the early ’80s his research on masks brought him to travel throughout the world and led him to identify himself with cultural expressions in Tyrol, Lecce, Venice, Faenza, Vietri, Burkina Faso, Mali, Mexico, New Mexico, Guatemala, Japan, Yemen, Nepal, India, Sri Lanka, Cambodia, Indonesia, and Bali.

In Bali the artist has been collaborating with the excellent local artisans Ida Bagus Anom, Tangguh I Wayan, his son Sukarya and Made Lopang, who craft his masks in pule wood since 1981. Ontani’s interest in Balinese culture gives him the possibility to mix his personal artistic practice with the tradition of Balinese art. Following these premises, Ontani, alongside Lucie Fontaine’s employee in Bali, developed the exhibition as a response to the surrounding environment and for this occasion the exhibition will not only take place in Kayu’s space but in all the six Joglos* of the Rumah Topeng Dan Wayang compound**, juxtaposing its permanent historical collection to Ontani’s exhibition, which will include a selection of Ontani’s new masks and wayang kulit, as well as projections of Tableaux Vivant and four new performances that will happen on different areas of the compound: Ogoh-ogoh, Music Performance, Tavolozza RifioRITO, and Wayang Kulit.

The traditional Ogoh-ogoh statues are usually built for the Ngrupuk parade, which takes place on the eve of Nyepi day*** in Bali; commonly the Ogoh-ogoh statues have the features of mythological creatures, mostly demons. Based on Balinese Hinduism, the creation of the Ogoh-ogoh statues represents spiritual aims inspired by Hindu philosophy. Created in collaboration with local Balinese artisans, Ontani’s Ogoh-ogoh is the forth one he designed and it represents a human pyramid in which some elements of Ontani’s practice, such as Grillo Dante, mix with Hindu and Balinese symbols. During the exhibition opening, twenty men will lift and carry Ogoh-ogoh around the Rumah Topeng Dan Wayang compound. This procession is accompanied by orchestral music performed by some Balinese Gamelan musicians.

Since 2006, Ontani has collaborated with Balinese artists in order to create kitsch and surrealistic Balinese pop music videos. Made by two Balinese musicians, Bogam – a singer – and Made Bahama – a composer – the songs speak about Balinese daily life and love. Music Performance will consist of a short music concert in which two Balinese singers – Bogam and Suparsa – play within a set created by Ontani.

Tavolozza RifioRITO is part of Ontani’s most recent body of work based on performance. In contrast to the intimacy of the Tableaux Vivant these performances involve several people. Tavolozza RifioRITO will involve twelve people wearing Ontani’s masks, I Komang Suarnata, a Balinese child playing traditional music with the rindik**** and the artist. Representing twelve different colors, the twelve participants will perform inside a flower composition with the shape of a palette. Tavolozza RifioRITO is inspired by ritual processions and it goes from Kayu’s space – where the twelve masks are displayed – to the entire Rumah Topeng Dan Wayang compound.

Wayang Kulit is a unique form of theatre employing light and shadow. The puppets are usually crafted from buffalo hide and mounted on bamboo sticks. Their shadows are cast on the screen. The plays are usually based on romantic tales, especially adaptations of the classic Indian epics, such as the Mahabharata and the Ramayana. Some of the plays are also based on local events. It is up to the dalang [conductor, master puppeteer] to decide the direction of the play. Wayang Kulit will close the opening night of “IdeTriBali,” and it will be performed by Candra Mas, which is a Wayang Kulit group composed of Balinese children that intensively collaborated with Ontani on this project. The dalang will be I Wayan Anom Candra Yana and the story of this specific Wayang Kulit is a mixture between traditional Arjuna stories and contemporary elements conceived by the artist.

“IdeTriBali” will be on view from March 17 to April 8, 2015. Please check the performance program on the map included in the invitation and if you need further information you can either contact Lucie Fontaine’s employee in Bali through the email or connect through its website

* A traditional Javanese vernacular house, Joglo consists of two parts: the pendopo or front section that has a large roofed space with columns and no walls; the dalem refers to the inner sections including the bedrooms and kitchen. Pendopo is the living room, while the dalem is more private. The term “Joglo” usually refers to the distinctive roof with a rising central part supported by four or more main wooden columns, while the outer row of columns with a rectangular plan creates expansion spaces. It is said that this kind of roof is constructed to mimic a mountain. Joglos mostly originate from Middle Eastern Java and are made of teak wood.
** Rumah Topeng dan Wayang is an intimate place in Mas, Bali, Indonesia that aims to preserve and show Indonesian traditional culture through a collection of masks and puppets (approximately 4660 pieces) displayed in in four different Joglos. Currently it also hosts Kayu, Lucie Fontaine’s branch in Bali.
*** According to the Balinese calendar, Nyepi [Day of Silence] is a commemoration recurring every Isakawarsa [Saka new year]. A Hindu festivity mainly celebrated in Bali, Nyepi is also a public holiday in Indonesia and a day of silence, fasting and meditation for the Balinese people.
**** Rindik is one of Balinese traditional musical instruments. It is made by bamboo canes and used to accompany dance and wedding ceremonies.

IdeTriBali Exhibition brochure (PDF)
Tavolozza RifioRito (PDF)


17 Maret – 08 April, 2015

Petualangan saya adalah hasrat antara seni dan kehidupan, dengan segala kontradiksi dan kelemahan yang diwakilinya. Dengan humor, kasih dan cinta kepada seni. Inilah penjelajahan ketinggian hati sebagai keegoisan, dan keengganan akan eksistensi; dan dengan demikian, perjuangan demi tempat lain, keterasingan, yang hanya dapat diberikan kepada saya oleh seni.
– Luigi Ontani

Isi pertunjukan Ontani – Dunia Timur, sejarah, sejarah seni, kekriyaan dan lain-lain – secara genetik berpadu dengan sosok sang seniman, yang dengan demikian menjadi seorang aktor.
– Corrado Levi

Kayu – cabang Lucie Fontaine di Bali, Indonesia – dengan bangga mempersembahkan proyek keduanya, “IdeTriBali”, pameran tunggal seniman Italia, Luigi Ontani. Salah satu tokoh penting seni rupa selama empat dekade terakhir, Luigi Ontani adalah sosok multifaset yang menggunakan berbaqai bentuk unqkapan, mulai dari patung sampai lukisan, fotografi hingga pertunjukan.

Judul pameran ini, “IdeTriBali”, adalah kata portmanteau. Portmanteau adalah kombinasi dua kata atau lebih atau kombinasi bunyi-kata (morfem) dan arti kata menjadi satu kata baru. Mengikuti asas boneka Matryoshka – juga dikenal sebagai boneka lapis Rusia – portmanteau adalah kata gabungan yang menambahkan makna pada makna.

“IdeTriBali” tersusun dari empat kata: Ide, Ideal, Tribal dan Bali. Judul “IdeTriBali” menekankan intensitas jiwa dan raga, dan karena itu, “tribal” – kolaborasi yang dilakukan sang seniman dengan masyarakat lokal Bali. Penggunaan kata portmanteau dalam praktik seni Ontani menegaskan pentingnya judul karyanya. Judul bukan sekedar permainan kata-kata, melainkan menanggapi dan menyesuaikan dengan kebutuhan akan rupa hibrida, yang menyoroti bagian penting dari riset Ontani.

Sejak akhir dekade 60-an, seni Ontani telah menggeluti konsep tentang keadaan hibrida dan keadaan altrove [berada di tempat lain]. Riset Ontani tentang estetika hibrida melibatkan puitika tubuh, yang ditafsirkan sebagai tubuh-sebagai-gandaan, tubuh-sebagai-topeng, mitos tubuh, bahasa tubuh serta waktu tubuh. Dalam seri karya rintisannya, “Tableaux Vivant” (1969-sekarang), seniman ini menggunakan fotografi untuk menghidupkan kembali ikon-ikon antik yang diambil dari seni, agama, mitologi dan sejarah, dan memindahkannya ke dunia kontemporer kita, memberinya ruang tanpa waktu. Sebagaimana yang dijelaskan Ontani, Tableau Vivant dipahami sebagai “khalayak yang dirumuskan dengan ketidakbergerakan (imobilitas), disertai pengulangan minimal, melalui simulakra, dengan tanda-tanda spesifik, sintesis simbolis penampakan, yang membangun konteks alibi budaya, dan dilengkapi dengan derau berulang, bunyi dan musik.”

Dalam karyanya, Ontani terus-menerus mengubah identitas, memberikan nyawa kepada sosok-sosok kontroversial dan ambigu, kadang-kadang dengan nada ironis atau nada vulgar samar-samar. Transformasi tubuh Ontani ditunjang dengan penggunaan topeng. Bagi seniman ini, topeng adalah lambang dan metafora, obyek yang “tidak sepenuhnya menutupi; mengusung simbol lain yang tidak dapat diungkapkan indera kita.”

Topeng adalah alat utama untuk penjelajahan cerdas dan segar yang dilakukan Ontani terhadap hai-hai yang berada di luar kepribadiannya sendiri. Minat Ontani terhadap topeng dimulai pada dekade 70-an, dan minat ini terkait dengan ketertarikan Ontani pada Commedia dell’arte dan tokoh-tokohnya. Pada awal dekade 80-an, risetnya tentang topeng mengantarkannya bepergian ke seluruh dunia dan membuatnya mengidentifikasikan dirinya dengan ekspresi budaya di Tyrol, Lecce, Venesia, Faenza, Vietri, Burkina Faso, Mali, Meksiko, New Mexico, Guatemala, Jepang, Yaman, Nepal, India, Sri Lanka, Kampuchea, Indonesia dan Bali.

Di Bali, seniman ini berkolaborasi dengan sejumlah pengrajin lokal cemerlang – Ida Bagus Anom, I Wayan Tangguh dan putranya, Sukarya, serta Made Lopang – yang membuatkan topeng-topeng dari kayu pule untuknya sejak tahun 1981. Minat Ontani terhadap budaya Bali memberinya kemungkinan untuk mencampur praktik artistik pribadinya dengan tradisi seni Bali. Berdasarkan alasan tersebut, Ontani – bersama staf Lucie Fontaine di Bali – menyelenggarakan pameran ini sebagai tanggapan terhadap lingkungan sekitar. Pada kesempatan kali ini, pameran tidak hanya digelar di ruang Kayu, melainkan di keenam rumah joglo* di kompleks Rumah Topeng dan Wayang**, menyandingkan koleksi permanen bersejarah di sana dengan pameran Ontani, yang mencakup sepilihan topeng baru Ontani dan wayang kulit, serta tayangan Tableaux Vivant dan empat pertunjukan baru yang akan dilangsungkan di tempat yang berbeda-beda di kompleks tersebut: Ogoh-Ogoh, Pertunjukan Musik, Tavolozza RifioRITO dan Wayang Kulit.

Patung tradisional Ogoh-Ogoh biasanya dibikin untuk parade Ngrupuk yang berlangsung pada malam sebelum Nyepi*** di Bali. Ogoh-ogoh biasanya berbentuk makhluk mitologis, kebanyakan makhluk raksasa. Dilandasi keyakinan agama Hindu-Bali, penciptaan Ogoh-Ogoh melambangkan tujuan rohani yang dijiwai filosofi Hindu. Diciptakan bekerjasama dengan pengrajin lokal Bali, Ogoh-Ogoh Ontani merupakan Ogoh-Ogoh keempat yang dirancangnya. Ogoh-Ogoh ini berbentuk piramida manusia, dengan beberapa unsur praktik Ontani – misalnya Grillo Dante – dicampur dengan simbol-simbol Hindu dan Bali. Pada pembukaan pameran, dua puluh laki-laki akan mengusung dan mengarak Ogoh-Ogoh keliling kompleks Rumah Topeng dan Wayang. Arak-arakan ini diiringi musik gamelan Bali.

Sejak tahun 2006, Ontani telah berkolaborasi dengan seniman Bali untuk menciptakan video musik pop kitsch dan surealistik Bali. Dibuat oleh dua musisi Bali, Bogam (penyanyi) dan Made Bahama (komposer), lagu-lagunya bertema kehidupan sehari-hari Bali dan cinta. Pertunjukan Musik akan menampilkan konser musik singkat yang dibawakan oleh dua penyanyi Bali – Bogam dan Suparsa – yang berpentas di latar yang diciptakan Ontani.

Tavolozza RifioRITO adalah bagian dari karya terbaru Ontani yang didasari pertunjukan. Berbeda dengan keintiman Tableaux Vivant, pertunjukan ini melibatkan beberapa orang. Tavolozza RifioRITO akan melibatkan dua belas orang yang mengenakan topeng Ontani, I Komang Suarnata – bocah Bali yang memainkan musik tradisional rindik**** – dan sang seniman sendiri. Mewakili dua belas warna, dua belas pemain akan tampil di dalam komposisi bunga berbentuk palet. Tavolozza RifioRITO diilhami prosesi ritual dan bergerak dari ruang Kayu – tempat dua belas topeng itu dipajang – ke seluruh kompleks Rumah Topeng dan Wayang.

Wayang Kulit adalah ragam teater unik yang menggunakan cahaya dan bayangan. Wayang biasanya terbuat dari kulit kerbau dan tersemat pada batang bambu. Bayangan wayang tertangkap pada layar. Lakon wayang biasanya didasarkan pada kisah romantis, terutama adaptasi epos India klasik, seperti Mahabharata dan Ramayana. Beberapa lakon juga didasarkan pada peristiwa lokal. Jalan ceritanya ditentukan oleh dalang. Pertunjukan Wayang Kulit akan menutup malam pembukaan Pameran “IdeTriBali”. Pertunjukan ini akan dimainkan oleh Candra Mas, sanggar wayang kulit beranggotakan anak-anak Bali yang bekerja sama secara intensif dengan Ontani pada proyek ini. Dalangnya ialah I Wayan Candra Yana Anom, dan kisah wayang kulit khusus ini campuran antara kisah tradisional Arjuna dan unsur-unsur kontemporer karangan sang seniman.

Pameran “IdeTriBali” berlangsung pada 17 Maret – 8 April 2015. Silakan lihat informasi acara ini pada peta yang menyertai undangan. Jika membutuhkan informasi lebih lanjut, silakan menghubungi staf Lucie Fontaine di Bali melalui email, atau melalui laman

*Joglo adalah rumah tradisional Jawa yang terdiri dari dua bagian: pendopo atau bagian depan yang memiliki ruang besar beratap dengan tiang-tiang penyangga dan tidak berdinding; dan dalem, bagian dalam yang mencakup kamar tidur dan dapur. Pendopo adalah ruang tamu, sedangkan dalem lebih pribadi. Istilah “joglo” biasanya digunakan untuk menyebut atap khas yang bagian tengahnya mencuat dan disangga empat tiang utama kayu atau lebih, sedangkan deretan tiang penyangga luar yang terpasang pada posisi persegi panjang menciptakan ruang tambahan. Konon jenis atap ini dibangun meniru gunung. Kebanyakan joglo berasal dari Jawa Tengah dan terbuat dari kayu jati.

**Rumah Topeng dan Wayang adalah tempat yang bersuasana hangat di Mas, Bali, Indonesia. Tujuannya untuk melestarikan dan memamerkan budaya tradisional Indonesia melalui koleksi topeng dan wayang (sekitar 4660 buah) yang dipajang di empat joglo. Saat ini juga ditempati Kayu, cabang Lucie Fontaine di Bali.

***Menurut kalender Bali, Nyepi adalah peringatan rutin setiap Isakawarsa [tahun baru Saka]. Selain hari besar Hindu yang terutama dirayakan di Bali, Nyepi juga hari libur nasional di Indonesia, dan hari pengheningan, puasa dan meditasi bagi masyarakat Bali.

****Rindik adalah salah satu alat musik tradisional Bali. Terbuat dari batang-batang bambu dan digunakan untuk mengiringi tarian dan upacara pernikahan.

IdeTriBali Exhibition brochure (PDF)
Tavolozza RifioRito (PDF)


type and hit 'enter'